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美国(United States)接近完成 3G 退网,中国或许就在2023年

发布日期:2022-12-21 网站维护

再过 10 天时间,也就是在 2022 年 12月31日,美国(United States)主流电信运营商 Verizon 就会关闭其 3G 网络。这一次,Verizon 态度很坚定,表示“该日期不会再延长”。

至此,美国(United States) 2G / 3G 网络基本“消失殆尽”,AT&T 在 2022 年关闭了自家 3G 网络,此前已关闭 2G 网络;T-Mobile 在 2022 年先后关闭从 Sprint 手中继承的 3G 网络和自家 3G 网络,目前只留下了 2G 网络。

美国(United States)运营商只是缩影,在 5G 加速普及的情况下,全球范围内 2G / 3G 网络关闭潮正在掀起。GSA 据(网站维护)网解说,截至 2022 年 10 月,全球 56 个国家或地区的 142 家运营商已经完成、计划或正在进行 2G / 3G 网络关闭。 

在中国(China),虽然电信运营商没有明确对外提出关闭 2G / 3G 的时间表,但步伐在不断加快,推进 2G / 3G 退频工作。《IT 时报》记者获悉,一家国内运营商已经在内部明确,将在2023年底完成 2G / 3G 网络减频退频工作,这也意味着,2G / 3G 届时将会退网。

Verizon“最后一击”,美国(United States)再无 3G

如果要评选美国(United States)通信行业 2022 年度大事,关闭 3G 网络绝对是其中之一,三家主流运营商都在 2022 年关闭其 3G 网络,虽然过程一波三折。

AT&T 在美国(United States)最早推出 3G 服务,也是最先关闭 3G 网络。2019 年,这家运营商就宣布会在 2022 年 2 月关闭 3G。但是,据网站(网站维护)观察,在临近关闭日之时,美国(United States)警报行业通信委员会(人工智能(AI)CC)提出反对意见,希望美国(United States)联邦通信委员会(FCC)发布命令以阻止 AT&T 关闭 3G 网络,原因是,不少家庭健康监测系统、防盗和火灾报警系统依然在使用 AT&T 的 3G 网络。但 AT&T 依然按照原定计划,在2022年 2 月关闭了自家 3G 网络,AT&T 方面认为自己“仁至义尽”,已经为关闭 3G 做了充足准备,“至少提前 3 年通知客户,并提供免费和打折的设备,还为企业客户提供了超过 1 亿$(美元)的激励政策”。

T-Mobile 则在 2022 年 3月31日关闭了原先 Sprint 的 3G 网络,这两家运营商在 2020 年合并。到了 2022 年 6月30日,T-Mobile 又关闭了自己的 3G 网络。

相比“硬气”的 AT&T 和“爽快”的 T-Mobile,另一家运营商 Verizon 则“软弱”不少,关闭 3G 网络的计划一再跳票,从 2019 年延迟到 2020 年,然后又从 2020 年延迟到 2022 年底。这一次,Verizon 态度坚定,表示不再延期了,会在 2022 年 12月31日关闭最后一个 3G C对话管理 (DM Dialog Management)A 基站。Verizon 方面表示,由于过去几年的努力,现在只有不到 1% 的客户仍在访问 3G 网络。

也就是说,从 2023 年开始,美国(United States)将再无 3G 网络。

而在 2G 网络方面,AT&T 已在 2017 年初关闭 2G 网络,Verizon 则在 2019 年底关闭,目前只有 T-Mobile 未表态何时关闭自家 2G 网络。

从全球范围来看,根据 GSA 数据,43 个国家和地区的 76 家运营商已完成或计划关闭 2G 网络,42 个国家和地区的 80 家运营商已经完成、计划或正在进行 3G 关闭。

每年 2G / 3G 网络关停数量  图源:GSA

摆脱“四代同堂”,加快减频退网

随着 5G 的到来,中国(China)运营商遇到了 2G、3G、4G、5G“四代同堂”,但这带来的不是幸福,而是痛苦和压力,运维成本居高不下、频谱资源受限、站点资源不足,严重影响中国(China)信息通信行业的发展。

早在 2019 年,工业和信息化部(工信部)相关人士就表示:“5G 商用列车已经开动,中国(China)移动通信网络 2G、3G 的退网条件已逐渐成熟。”这是官方首次对 2G / 3G 退网的表态。

2021 年 11 月,工业和信息化部(工信部)在《“十四五”信息通信行业发展规划》明确提出“加快 2G、3G 网络退网,统筹 4G 与 5G 网络协同发展”,将 2G / 3G 退网列入“十四五”期间网络基础设施的重点工作。

电信运营商则在积极推动 2G / 3G 减频退网工作,条件逐渐成熟。

“我们这儿 3G 已经全部退掉了,2022年的主攻任务是 2G,减掉频点,只保持基础覆盖。按照集团的要求,在2023年 12 月份完成 2G 减频退网任务,我们争取在2023年 6 月份完成。”一位省级运营商内部人士说道。

2G / 3G 退网条件逐渐成熟,一个重要原因在于,随着时间的推移,VoLTE 现在已经完全挑起了大梁,语音业务不需要再回落到 2G / 3G 网络上进行,2G / 3G 存在的必要性大大降低。“在我们这边,VoLTE 承载的话务量已接近 90%,2G / 3G 话务量降得非常厉害”,上述运营商人士说道。

这位人士介绍,目前正在关停无话务量或者低话务量的 2G 基站,并且进行梳理和排查,在没有 2G 网络的地方,要提供相应的 4G / 5G 网络覆盖。

“等 2G / 3G 减频退网完成后,这些优质的低频资源就可以用于 4G / 5G 网络建设,将会有效提升(Boosting)居民区的网络深度覆盖效果,为用户带来更好感知。”上述人士说道。

用户迁转挑战大,“物”比“人”更难

关停 2G / 3G 是项系统工程,不是简单将网络关闭了事,更重要的是推动 2G / 3G 用户和业务迁转至 4G / 5G 上去。这,恰恰是件难事。

“在公众用户方面,主要是一些老年用户,使用的是不支持 VoLTE 的老旧终端,将来如果 2G / 3G 关闭之后,这部分用户会受到影响,所以要通过一些引导措施,来推动这部分用户迁转到 4G / 5G,比如推出超低价且支持 VoLTE 的手机等”,这位运营商人士说道。

更大的挑战其实不在“人”,而是在于“物”。换而言之,相比推动公众客户迁转至 4G / 5G,推动使用了 2G / 3G 连接的物联网业务进行迁转的难度更大

2020 年时,在工业和信息化部(工信部)发布的《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》中,明确提出“在保障存量物联网终端网络服务水平的同时,引导新增物联网终端不再使用 2G / 3G 网络,推动存量 2G / 3G 物联网业务向 NB-IoT / 4G(Cat1)/5G 网络迁移。”

但问题在于,使用 2G / 3G 连接的存量物联网终端规模十分庞大。在 NB-IoT 和 LTE Cat.1 规模化发展之前,基于蜂窝网络的物联网终端主要通过 2G、3G 接入,尤其是 2G 承载了大部分蜂窝物联网连接。物联网智库方面统计认为,2019 年 10.3 亿物联网连接中,大部分为 2G / 3G 网络,即使此后 2 年的“挤水分”以及向 NB-IoT、Cat.1 的迁移,剩余的存量依然有数亿的规模。

相比公众业务,物联网业务的使用周期较长,比如智能水表业务,可能要使用十多年,而且很多应用于关键生产经营场景,迁移的难度相对较高。

但从根本而言,2G / 3G 网络现在完全可以被升级更新、更好的技术来替代,退网是“板上钉钉”之事,在国内,也许就在2023年。

本文来自微信(WeChat)公众号:IT 时报 (ID:vittimes),作者:钱立富,编辑: 钱立富、挨踢妹,排版:季嘉颖